Di Satu Negara Australia, Perdagangan Dengan China Masih Berkembang

by -60 views
Di Satu Negara Australia, Perdagangan Dengan China Masih Berkembang

Kapal-kapal yang membawa batu bara Australia yang terdampar di lepas pantai Tiongkok telah menjadi simbol yang tepat dari kemerosotan hubungan kedua negara baru-baru ini. Perselisihan, yang dimulai ketika Australia menyerukan penyelidikan independen tentang asal-usul pandemi COVID-19, telah mengakibatkan embargo tidak resmi pada batu bara Australia, tarif 200 persen untuk anggur Australia, dan perdagangan penggilingan gandum hampir terhenti. .

Bahkan sebelum perselisihan dimulai, pekerjaan di tambang batu bara Australia di Queensland dan New South Wales, yang secara kumulatif menghasilkan 86 persen batu bara Australia, sudah terancam karena penurunan permintaan. Dengan tekanan tambahan dari pembatasan China, pendapatan telah turun lebih jauh.

Tapi tidak di semua tempat di Australia yang rugi. Bulan ini, para pejabat di negara bagian Australia Barat – tempat 98 persen bijih besi Australia ditambang – mengumumkan rejeki nomplok royalti senilai A $ 10,7 miliar ($ 8,4 miliar) untuk pemerintah negara bagian, yang sebagian besar didorong oleh kenaikan permintaan China akan bijih besi. Akibatnya, perdagangan mineral Australia terbagi hampir setengahnya. Batubara, yang sebagian besar ditambang di negara bagian timur Australia telah menderita karena pembatasan China; sementara besi, yang ditambang di barat, telah berkembang pesat karena permintaan negara yang sama.

Australia Barat – rumah bagi hanya 2,7 juta orang – menghasilkan 37 persen bijih besi dunia pada 2019, yang ditambang terutama di wilayah Pilbara barat laut negara bagian itu. Pada tahun yang sama, industri bijih besi menyumbang 20 persen dari produk negara bruto negara bagian, dan 53 persen dari nilai ekspor barang dagangan Australia Barat.

China mengimpor sekitar dua pertiga bijih besinya dari negara, lebih dari tiga kali lipat importir keduanya, Brasil. Bijih besi menopang surplus perdagangan besar negara dengan China yang, menurut statistik pemerintah, mencapai A $ 92,6 miliar pada tahun keuangan 2019-2020.

Baca:  Perdana Menteri Suga Mengatakan Jepang untuk Bebas Karbon pada 2050 - The Diplomat

Dengan dimulainya pandemi, kekhawatiran menyebar bahwa perdagangan bijih besi oleh negara akan sangat terpengaruh. Namun, Philip Kirchlechner, direktur di Iron Ore Research, sebuah konsultan pertambangan, berkata, “Penurunan yang diharapkan dari China tidak pernah terjadi.”

Sementara beberapa kota di China mengalami kekurangan listrik, sebagai akibat dari penolakan keras kepala terhadap impor batu bara Australia, permintaan China untuk bijih besi naik 7 persen, menjadi lebih dari 1,4 miliar ton. Kenaikan permintaan ini mendorong tahun berikutnya lebih dari 1 miliar ton produksi baja China, dan cukup untuk mengimbangi penurunan permintaan dari Jepang, Korea Selatan, dan Taiwan, yang turun rata-rata 13 persen di tiga negara.

Kenaikan permintaan itu berarti bahwa, terlepas dari ketegangan geopolitik dengan China, tiga eksportir bijih besi terbesar dari Australia Barat – Rio Tinto, BHP, dan Fortescue – semuanya mencatat hasil positif untuk tahun 2020.

Mengutip “permintaan yang melambung” dari China, Rio Tinto, pengekspor besi terbesar di negara bagian itu, melihat penjualan bruto pada 2020 naik 14 persen dari tahun sebelumnya menjadi $ 27,5 miliar. Menurut hasil setengah tahun hingga 31 Desember 2020, BHP memperoleh keuntungan dari operasi sebesar $ 9,8 miliar, naik 17 persen dari tahun sebelumnya, didorong oleh “harga bijih besi dan tembaga yang lebih tinggi.”

Fortescue, pengekspor bijih besi terbesar ketiga di negara bagian itu, juga mencatat rekor pengiriman – 90,7 juta ton – dalam setengah tahun hingga 31 Desember 2020. CEO Fortescue, Elizabeth Gaines, mengatakan kepada The Diplomat bahwa “Keberhasilan Fortescue, dan keberhasilan Australia ekonomi, telah dibangun di atas pembangkit tenaga listrik besar yaitu China. “

Baca:  Kisah Tak Berujung dari Sengketa Pajak Retrospektif India

“Sepanjang gangguan akibat pandemi COVID-19, Fortescue tetap menjadi pemasok bijih besi yang andal dan aman untuk mendukung permintaan yang kuat dan berkelanjutan dari pelanggan kami di China,” tambahnya.

Terlepas dari gambaran yang indah ini, sifat timbal balik ketergantungan China pada Australia Barat untuk bijih besi telah lama menjadi sumber keresahan di dalam pemerintahan negara bagian dan komunitas bisnis. Selama tahun keuangan 2019-2020, 82 persen bijih besi Australia Barat diekspor ke China, dengan nilai A $ 83,7 miliar. Negara tujuan ekspor terbesar berikutnya adalah Jepang, yang hanya mengambil 7 persen.

Ketegangan yang membara antara Australia dan China hanya memperburuk kekhawatiran China dapat mencari besi di tempat lain. Pejabat pemerintah negara bagian tidak dapat segera menanggapi permintaan komentar, karena parlemen saat ini dibubarkan menjelang pemilihan negara bagian pada pertengahan Maret. Namun, dalam komentar yang dibuat untuk Perusahaan Penyiaran Australia pada bulan Desember, Mark McGowan, perdana menteri negara bagian, mengatakan bahwa dia “khawatir” bijih besi negara dapat menjadi target tarif China berikutnya.

Potensi choke point tak luput dari perhatian perusahaan sumber daya negara. Ketidakpastian geopolitik adalah aspek utama dari laporan tahunan Rio Tinto yang baru-baru ini diterbitkan, yang menegaskan bahwa, “menyeimbangkan hubungan yang kita miliki dengan pemerintah negara tuan rumah… bersama yang kita miliki dengan China sebagai pelanggan dan pemasok utama, pasar, mitra teknologi dan pemegang saham, adalah salah satu prioritas strategis utama kami. ”

“Kami memantau tren ini dengan cermat, dan khususnya evolusi hubungan antara Australia dan China.”

Ekspor besi Australia ke China terutama digunakan untuk produksi baja, yang, seperti dijelaskan oleh Philip Kirchlechner dari Iron Ore Research, “memungkinkan China untuk membangun infrastrukturnya dengan biaya rendah.” Namun di minggu depan China akan menguraikan Rencana Lima Tahun ke-14, komponen utamanya diharapkan menjadi dorongan untuk mengubah China dari ekonomi yang dipimpin infrastruktur menjadi ekonomi yang didorong oleh permintaan konsumen.

Baca:  Aliansi Jepang-AS Selama Pemerintahan Biden

Terlepas dari perubahan yang diantisipasi ini, Kirchlechner memperingatkan agar kesimpulan ini tidak menyebabkan penurunan permintaan bijih besi di China. “Padahal ini harus menjadi tahun konsumen, mereka [China] akan terus membutuhkan baja: pertanyaannya berapa, ”ujarnya.

Pada tingkat ketergantungan timbal balik ini, tampaknya tidak mungkin salah satu pihak akan mengambil tindakan yang dapat membahayakan hubungan perdagangan saat ini. Namun, Reuters melaporkan November lalu bahwa Grup Baowu China, produsen baja terbesar di negara itu, memiliki rencana untuk berinvestasi di tambang bijih besi di Guinea. Australia mendapati dirinya dalam posisi yang kurang fleksibel. China sejauh ini merupakan importir bijih besi terbesar di dunia, sebuah skenario yang tidak akan berubah dengan sedikit penurunan permintaan.

Pemerintah Australia Barat yang akan datang memiliki masalah yang lebih menyenangkan dalam memutuskan apa yang harus dilakukan dengan uang rejeki nomplok. Dan sementara masalah yang lebih luas bergumam di latar belakang, contoh-contoh dari industri batu bara yang terpukul parah di negara bagian timur, yang telah mulai menyelaraskan kembali arus perdagangan, mungkin menjadi sumber jaminan.

Tapi itu mungkin waktu istirahat. Untuk saat ini, Kirchlechner menegaskan, “Kenyataannya adalah kedua belah pihak saling membutuhkan.”

James Chater adalah jurnalis lepas yang saat ini tinggal di Perth, Australia Barat. Tulisannya telah ditampilkan di The Guardian, The Spectator, New Statesman, The Wire China dan Los Angeles Review of Books: China Channel.

.

Komentar